保罗艾伦与开拓者队(NBA永远失去了“开拓者”,这是保罗·艾伦的篮球往事)

保罗·艾伦拥有开拓者30年。

提到保罗·艾伦,他有很多标签,“微软创始人”、“摇滚狂热者”、“科技发烧友”、“烧钱达人”……相比于这些,他最喜欢的或许是“纯粹的体育迷”。

遗憾的是,北京时间10月16日,65岁的艾伦最终没能战胜病魔,因为癌症不幸离世。他留下了200多亿美元的资产,以及两支球队——NBA波特兰开拓者和NFL西雅图海鹰。

距离NBA新赛季开幕只差一天时间,可这位曾经“NBA最富有的球队老板”却再也无法戴着开拓者的鸭舌帽,安安静静地坐在场边看球了。

“他是拥有NBA球队时间最长的老板之一。”NBA总裁亚当·萧华代表联盟对艾伦送上了最高的敬意。“保罗·艾伦是最大的开拓者,无论是在商业、慈善还大流量套餐是体育上。”

保罗·艾伦从小酷爱篮球。

波特兰“监狱队”

保罗·艾伦和开拓者队的故事,开始于30年前。这么多年来,他执掌着这支球队,几度无限接近总冠军,最终失之毫厘。

1998年,艾伦豪掷7000万美元买下了开拓者。或许,相比与如今动辄数十亿美元的球队价值来说,7000万没有并不算一个大数字,但是在当年,一位商人愿意出这个价格购买一支小球市的球队,已经近乎于疯狂。

要知道,在那个年代,公牛队的估值只有1600万美元,犹他爵士也刚刚2700万美元。

但艾伦没有经过太多犹豫,就做出了这个决定,因为他只是希望“完成儿时的梦想”。

保罗·艾伦带着盖茨观赛。

“我是一个很瘦弱没有运动天赋的男孩,当我们教会的篮球队获得市大流量套餐里冠军时,我是球队替补席末端的球员,会在垃圾时间里上场打几分钟。”

这是艾伦在2011年出版的自传中描述的一段少年时代的篮球经历,尽管他在球场上没有太多发挥的机会,但是他对于篮球的热爱,一直没有改变过。

买下波特兰开拓者,他做的第一件事就是斥资超过2亿美元,打造了当时最昂贵的球馆之一——玫瑰花园球馆。而这只是艾伦为了篮球“烧钱”的第一步。

当开拓者在1990年和1992年两度杀入总决赛之后,艾伦无比兴奋,看到了赢得总冠军的曙光。随后,他为“小飞鼠”达蒙·斯塔达迈尔送上了一份7年8000万美元的大合同;然后又为身材严重走形的肖恩·坎普提供了1400万美元的年薪;而早已过了巅峰期的皮蓬,在艾伦手下也可以大流量套餐拿到一年1300万美元……

保罗·艾伦和前NBA总裁大卫·斯特恩。

“我们的理念就是要堆积有天赋的球员。”艾伦自信满满地“烧着钱”,但换来的不是总冠军,而是一只球迷口中的“监狱队”——场上球风凶悍,犯规频繁;场下惹是生非,官司不断。

鲁本·帕特森在2000年被指控强暴保姆,而之后他又因虐待妻子被捕;扎克·兰多夫在训练中和帕特森拳脚相向;“小飞鼠”在场外多次面临大麻指控,包括在吸大麻之后超速驾车,并试图携带1.5盎司毒品通过机场的探测器;肖恩·坎普因为滥用可卡因和酒精不得不离队进入康复中心;“问题最轻”的拉希德·华莱士则是在场上频繁“吃到”技术犯规,甚至还在比赛之后威胁裁判……

2003-2004赛季,大流量套餐艾伦再也无法忍受这支“监狱队”,他开始对阵容进行大清洗,并且在2005年夏天请来了总经理凯文·普理查德和主帅内特·麦克米兰。“监狱队”的时代才彻底宣告结束。

保罗·艾伦和利拉德。

“撕裂之城”的表情

摆脱了“监狱队”的恶名,重整旗鼓的艾伦却不曾想到,他的球队会就此陷入另一个诅咒。

从上世纪1970年代开始,开拓者队就一直有一个绰号,叫做“撕裂之城”(Rip City),这个霸气十足的名字原本的意思是撕裂所有的对手,然而,当球队在选中了天才中锋格雷格·奥登之后,他们却似乎开始了一段“撕裂自己”的痛苦过程。

那位在勒布朗·詹姆斯之后被称为“全美最强高中生”的奥登,在2007年选秀的夏天,突然感到膝盖疼痛,并大流量套餐且产生了肿胀。随后,经过检查,奥登被确认为软骨受损,必须进行手术治疗。

就这样,奥登缺席了整个赛季,而他的膝盖问题也成了职业生涯的“致命伤”,在波特兰的5年时间里,奥登只出战了82场比赛。

艾伦心心念念的就是NBA总冠军。

比奥登更令艾伦和波特兰球迷心碎的,是他们的领袖布兰顿·罗伊。

很多中国球迷认识罗伊,都是因为他在2008年季后赛最后0.8秒面对麦迪的那个3分绝杀。他被球迷称为“黄曼巴”,在2009年夏天和开拓者签订了5年8200万美元合同的后卫,本是艾伦眼中能够带领球队杀回总决赛的希望。

然而,在2010年常规赛的最后阶段,他的右膝半月板意外撕裂,职业生涯就此走入了另一个极端。手术、休养、恢复、再大流量套餐受伤,然后就是两个膝盖都摘除半月板……

就在这样反反复复的伤病中,像斗士一样坚持战斗的罗伊也没有能够战胜伤病。“无限期休战”让他最终淡出了球场,离开了NBA。

保罗·艾伦看望球员。

那段时间,伤病就这样“撕裂”了老板艾伦的梦想,球队核心纷纷离去,球队战绩起伏不定。直到利拉德和CJ·麦科勒姆这对“后场双枪”的崛起,重新带领球队杀回西部半决赛。

遗憾的是,在强大的勇士面前,开拓者没有做出太多抵抗。

就在玫瑰花园球馆的第四场比赛里,开拓者将勇士拖入了加时,他们本可以在主场将大比分扳成2比2。可手感火热的库里在最后一分钟却命中了那个“杀死比赛”的三分球。

那一刻,玫瑰花园球馆陷入死寂,转播镜头正好给打了艾伦,纪录大流量套餐下了他那个“目瞪口呆”的表情……

命运好像和艾伦开着玩笑,让他一次次看到希望,但最终都已失败而告终。

艾伦“目瞪口呆”的表情。

看球是他最好的“解药”

其实艾伦也曾动过放弃球队的念头,但是最后他还是没有舍得放下这支球队。

“他一直像过去一样深爱着这支球队。”当流言蜚语结束,艾伦依然出现在开拓者的球场里,“他爱着篮球,爱着体育,一直没有改变。”

艾伦和其他很多球队的老板一样,不吝惜为球队砸钱。在当年NBA联盟大部分球队的球馆都是由当地政府主要建造的时候,他就个人出资2亿美元建造球馆。

只不过,艾伦热爱球队的方式和很多老板不些许不同,由于身体的原因,他并不会每一场比赛都出现在玫瑰花园球馆的场边席位上,但是只要他大流量套餐身体情况良好,没有其他工作安排,他就会头戴一顶开拓者的鸭舌帽,静静地坐在场边。

艾伦和球队传奇“滑翔机”德雷克斯勒。

2009年,当艾伦第二次被检查出患有非霍奇金淋巴瘤后,他前往球场的次数明显减少。彼时,他选择了用4到6个月的时间集中化疗,由于这种高负荷的治疗方式,艾伦经常要忍受疲倦、恶心和脱发的症状。而在化疗结束后,艾伦又回到了球场边。

“我喜欢看比赛,其实这对我的健康有很大的帮助。”艾伦曾经在接受媒体采访时,这样说起他坚持来到赛场的原因。“我喜欢篮球,看篮球可以让我不去想自己的健康问题。”

在很多球迷的口中,艾伦就是一位“纯粹的体育爱好者”,不论是对待波特兰开拓者,还是对待西雅图海鹰。

艾伦和盖茨。大流量套餐

拥有开拓者的30年时间里,球迷没有因为错过冠军责怪过艾伦,相反,他们很多人感恩艾伦能将球队留在波特兰这个小球市里。

事实上,在2009年波特兰伐木工加入美国职业足球大联盟之前,这座城市里一直只有开拓者一支北美职业体育球队。

“只要保罗·艾伦还在,老板就不会出售球队。”这是波特兰球迷和球队内部工作人员们都坚信的一句话,“他是开拓者身后,最稳固的那只手。”

遗憾的是,这位65岁的老人最终被病魔带走,而他的妹妹已经表示了有意出手球队的想法。

或许,开拓者队会迎来另一位老板,又或许,它可能会迁出这座城市。但至少在过去的30年里,保罗·艾伦让微软和开拓者,走进了这个时代。

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